Mikor merül fel ez a trükkös vulkán?

Loki, egy távoli vulkáni tulajdonság a Jupiter hold Io-ján, felgyorsul, és a bolygó tudósai meg akarják tudni, miért.

Loki mindig is bajkeverő volt.

Ez a különleges Loki egy tál magma a Jupiter hold Io-ján. Egy darabig Loki meglepő szabályossággal ragyogott és elhalványult, de aztán rosszul viselkedett - Loki egy évtizedre teljesen leállította szokásos viselkedését, majd úgy tűnik, hogy más időtartamon belül újraindult. A bolygó tudósai most megpróbálják megérteni, mi történik ezen a távoli vulkáni világon.

A Loki Patera a Voyager 1-es kép közepe közelében lévő sötét, U alakú elem.
NASA / JPL / USGS

A változó Loki

Az Io körül olyan körül kerüli a Jupitort, az óriási bolygó gravitációs árapály-erői a hold belsejében szakadnak, felmelegítik a belső teret és felviszik a magmát.

Loki esetében úgy tűnik, hogy a magma felborul egy felboruló láva-tóban . Itt láthatók egy Hawaii felboruló láva-tó képei. Mondanom sem kell, hogy Io képei sokkal többet hagynak a képzeletre. Végül is, a hold jelenleg több mint 600 millió kilométerre (370 millió mérföld) van a Földtől. Ennek ellenére a földi távcsövek, mint például a Gemini North és a Keck II a Maunakeában (Hawaii), adaptív optika segítségével ki tudják deríteni a hold vulkáni tulajdonságait. Ez a technika eltávolítja a légkör homályosságát, és olyan képeket kap a csillagászoknak, amelyek riválissá teszik az űrből vett képeket.

1988 és 2000 között Loki 540 naponként nagyjából világossá vált és elhalványult. Ez a hosszú távú ciklus a láva-tóra jellemző: a Magma felülete világos és meleg, majd fokozatosan lehűti, megkeményedik és a tó aljára süllyed. Akkor kezdődik a folyamat.

De ahogy Rathbun állítja: a Loki már egyszer helytelenül viselkedett.

Először a 2000-es évek elején találtam meg Loki periodikusságát, és 2002-ben publikáltam egy cikket - magyarázza Rathbun. Azonnal ezután a periodicitás leállt

Loki viselkedése véletlenszerűbbnek tűnt a következő évtizedben, bár nehéz megmondani, mivel a megfigyeléseket is ritkábban végezték. A 2013-ban megkezdett kampányok megfigyelésekor azonban bizonyítékot találtak arra, hogy a láva-tó új ritmust talált, kb. 475 napos időszakban.

A Loki Patera, a Voyager 1 képen látható, körülbelül 200 kilométer.
NASA / JPL / USGS

Rathbun modellt mutatott be ezekre a megfigyelésekre az Európai Bolygótudományi Kongresszus és az Amerikai Csillagászati ​​Társaság Bolygótudományi Osztályának heti közös ülésén, a svájci Genfben.

Az új időszakos viselkedés továbbra is összhangban áll a láva-tóval - magyarázta. Korábban Loki-nak hosszabb ciklusa volt, és nem volt olyan fényes. Most, Loki világosabb lesz, de rövidebb ideig. Ezeknek a megfigyeléseknek akkor van értelme, ha egy nagyobb tóterületet fedeznek fel, ami fényesebb pontot eredményez a képekben, de ezután gyorsabban újra felszínre kerül, ami rövidebb időtartamhoz vezet. Friss, porózusabb láva magyarázhatja a változást.

„Ha több buborék van a lávában, akkor a kéreg hamarabb felborulhat, mintha a szénsavas szénsav befolyásolná a jég lebegő italát” - magyarázza Rathbun.

Egy trükkös trükkök

Katherine de Kleer (Caltech), aki nem vett részt ebben a tanulmányban, egyetért azzal, hogy ez az időbeli változás, ha valós, a vulkán körülményeinek megváltozását jelentené.

De alternatívát kínál: Az időszaka valószínűleg soha nem változott. „Az adatok nagy része ritka” - magyarázza de Kleer. Valójában annyira ritka, hogy az eddig összegyűjtött adatok egyaránt megfelelhetnek egy olyan modellnek, amelyben a fényesebb időtartam megváltozik, és egy olyan modellnek, amelyben az időtartam ugyanaz marad.

Az idő - és sok megfigyelés - megmutatja, hogy Loki trükköt játszott-e nekünk.

"Jelenleg a távcsövön megfigyelési időm van pénteken, jövő pénteken, majd 1-2 naponta a naptári év végéig" - mondja Rathbun. Nézz vissza vele a Twitteren (@LokiVolcano), hogy megtudd mi történik!