Eladó világszínvonalú távcső

Az Egyesült Királyság infravörös távcsövének közelgő bezárása megkerülhető, ha a obszervatórium tulajdonosai vásárlót találnak.

UKIRT

Amint a nap lenyugszik a Mauna Kea-nál, az Egyesült Királyság infravörös távcsője megfigyelési éjszakára nyílik. 2013. szeptember 30-án az UKIRT elveszíti az Egyesült Királyság kormányzati finanszírozását és bezárul - kivéve, ha a megfigyelőközpont új tulajdont talál.

UKIRT

1, 24 millió dollárt kapsz a zsebedben? Ez mennyibe kerül egy évente egy produktív, világszínvonalú obszervatórium üzemeltetésével, a Mauna Kea tetején, Hawaii-on. Mint a múlt hónap végén bejelentették, az Egyesült Királyság infravörös távcsövé (UKIRT) eladó csomagcsomaggal, amely magában foglalja a 12, 5 láb (3, 8 méter) reflektorot, annak burkolatát, valamint az összes műszeres és támogató berendezést.

Ez a szokatlan esemény az Egyesült Királyság csillagászati ​​finanszírozási válságának köszönhető. Májusban az ország Tudományos és Technológiai Felügyeleti Tanácsa úgy döntött, hogy abbahagyja a Mauna Kea tetején lévő két távcső támogatását. A James Clerk Maxwell távcsövet (JCMT), amely egy 15 méteres primer tükörrel megfigyeli a szubmilliméter hullámhosszait, 2014-ben várhatóan bezárja; Az UKIRT-t egy évvel korábban, 2013. szeptemberben kell bezárni. A két bezárás teret enged a költségvetésben az Egyesült Királyság jövőbeni megaprojektekben való részvételének, beleértve az ALMA rádiós tömböt, a négyzetkilométeres tömböt és a 39 méteres európai rendkívül nagy távcső.

Galaktikus sík felmérés

A csillagászok összeállították a Galaktikus Plane Survey-t, egy nagyon vékony csíkot a Tejút síkja mentén, két infravörös távcső segítségével: UKIRT Hawaiiban és VISTA Chileben. Vizsgáljon tovább egy interaktív online eszköz segítségével.

Mike Read (WFAU), UKIDSS / GPS és VVV

De Gary Davis, a Közös Csillagászat Központ igazgatója, amely mindkét veszélyeztetett létesítményt üzemelteti, és az oxfordi asztrofizikus Pat Roche, aki a JAC Igazgatóságának elnöke, nem engedi, hogy az UKIRT küzdelem nélkül bezáruljon. Szeptember 28-án kiadták a lehetőségek bejelentését, amely felajánlotta a megfigyelőközpontot a globális csillagászati ​​közösség számára. A pályázatok benyújtásának határideje november 30. Olvassa el a teljes tájékoztatót (PDF fájl).

"Ez a folyamat teljesen példa nélküli" - mondja Davis. "Gondolok olyan távcsövekre, amelyek nyugdíjba vonultak, mert régi vagy kicsi vagy rossz helyszíneken vannak, de ez az első alkalom, hogy egy produktív, világvezető távcső ilyen helyzetben van."

Az 1970-es évek végén épült UKIRT jelenleg a világ második legnagyobb, az infravörös kutatásnak szentelt távcső, amelyet csak a chilei 4 méteres VISTA távcső halad meg. A két eszköz kiegészíti egymást, mivel az UKIRT az északi égboltot vizsgálja, és ez az egyetlen 4 méteres osztályú infravörös távcső.

UKIRT Termelékenység

Az UKIRT termelékenysége az utóbbi években növekedett, köszönhetően a minden égbolton végzett felmérésnek, amely hasznosnak bizonyult csillagászok százai számára az eltérő területeken. Jelenleg a világ legtermékenyebb földi távcsője - mondja Gary Davis Közös Csillagászati ​​Központ igazgatója.

Közös Csillagászat Központ

„Az UKIRT jelenleg a világ legtermékenyebb távcsője” - tette hozzá Davis, és ugyanúgy, ahogy az obszervatóriumot bezárás fenyegeti, a távcső nagyrészt elérte a termelékenység csúcsát az Egyesült égbolton található UKIRT infravörös mély égbolt felmérése miatt. Csak 2011-ben csaknem 140 cikk alapult az UKIRT megfigyelésein, és ezeknek csaknem 100 az UKIDSS eredményein alapult. A ma kiadott legfrissebb eredmény átmásolja a felmérést, hogy távoli szupermasszív fekete lyukakat találjon, amelyek infravörös fényben fényesen ragyognak. Ezeket a leviatánokat a por rejtette volna el, ha a csillagászok látható fényben keresették volna őket.

A felmérés 7500 négyzet fokos északi égboltot jelentett három hullámsávban 2005 májusa és 2012 májusa között, fontos infravörös analóg elemként szolgálva a Sloan Digital Sky Survey felmérésében, amely a teljes égbolt felmérése látható fényben készült. Ezen erőfeszítés kiterjesztése, az UKIRT féltekén végzett felmérés 2013. szeptember 30-ig folytatódik, bár eredetileg négyéves programnak tekintették.

Az, hogy az UKIDSS folytatódik-e, a lehetőségek bejelentésére válaszoló javaslatoktól függ. Davis szerint még nem küldtek érdeklődési nyilatkozatot, ám számos kérdést kapott.

„Ideális eredményem e kihívásokkal teli helyzetből az, hogy az UKIRT folytatja a világ vezető tudományos ismereteinek folytatását új tulajdonosi körülmények között, és a meglévő tehetséges és elkötelezett munkatársak megtartását” - mondja Davis. "Ha ez a két dolog megtörténik, akkor a folyamat sikeres lesz."